martes, 12 de agosto de 2008

Formación de los Minerales.






Los minerales se pueden originar constantemente a través de un proceso llamado ciclo de las rocas que tarda millones de años en concluir.
Hay tres tipos de roca:

  • Ígneas.

  • Metamórficas.

  • Sedimentarias.








ROCAS IGNEAS


- Se originan a partir de un magma (rocas fundidas a muy alta temperatura) y se solidifican cuando éste se enfría, ya sea bajo tierra o en la superficie.

- Están compuestas escencialmente por silicatos, generalmente ortosa, plagioclasa, cuarzo, mica biotita, olivino, anfíboles y piroxenos. Cada tipo de roca ígnea contiene distintas proporciones de estos minerales.

- Las más antiguas tienen al menos 3.960 millones de años, mientras que las más jóvenes apenas se están formando en estos momentos.

- El granito es la roca ignea más corriente, aunque existen más de 600 tipos.

- Se clasifican en dos tipos dependiendo donde ocurra el enfriamiento del magma:

I) Rocas Igneas Intrusivas:
Se forman en profundidad y se enfrían mas lentamente que las formadas en superficie, por lo que tienden a ser de grano más grueso y no contienen inclusiones gaseosas o de vidrio. Tienen forma granulosa.

a- Hipoabisales:
Se forman justo debajo de la superficie, normalmente en diques(estructuras tabulares de origen magmático) y sills (manto de roca ignea generalmente horizontal).
b- Plutónicas:
Se forman a mayor profundidad a partir de un enfriamiento lento.

II) Rocas Igneas Extrusivas: Donde el magma alcanza la superficie antes de enfriarse y son
de grano fino. También son llamadas rocas volcánicas, ya que el magma surge por los volcanes. Tienen formas fluidas y cristales de poco tamaño que crecen rápidamente, y suelen contener inclusiones de vidrio y de gas.













ROCAS METAMÓRFICAS.


Se forman en profundidad, generalmente dentro de un magma, es decir, poseen altas temperaturas y presiones. Estas han sido enterradas a grandes profundidades por la acción de placas tectónicas convergentes y se transforman por el aumento de la presion y la temperatura, a este cambio se le denomina metamorfismo.

Estas rocas presentan una serie de características comunes. El análisis de la estructura, el tamaño del grano y el contenido mineral puede ayudar a clasificar estas rocas.

El término textura, hace referencia a cómo se orientan los minerales en el seno de una roca metamórfica.

La orientación de los cristales indica si la roca se ha formado como consecuencia de un aumento de presión y de temperatura, o bien, sólo por un incremento de esta última.

En las rocas metamórficas de contacto, los mienrales suelen estar ordenados al azar.

En las de metamorfismo regional, la presion a la que se ha visto sometida la roca suele provocar que determiandos minerales se alineen.

El tamaño de los cristales refleja el grado de calor y presión al que se ha expuesto la roca. en general, cuantomás altas hayan sido la presión y la temperatura, mayores serán los cristales. por ejemplo, la pizarra que se forma bajo poca presión, es de grano fino...

La presencia de determinados minerales en las rocas metamórficas puede ayudar en el proceso de identificación.





ROCAS SEDIMENTARIAS.

Se forman en la superficie terrestre o cerca de ella. normalmente, la roca se fragmenta y se disuelve por acción de la meteorización y la erosión, las partículas se sedimentan y lso minerales disueltos cristalizan a partir del agua y forman sedimentos.
Los componentes de la roca fragmentada son transportados por el agua y el hielo y, enterrados a poca profundidad, se convierten en nuevas rocas.

Estas rocas se disponen en capas, las más recientes situadas sobre las más antiguas, lo que permite a los geólogos conocer la edad relativa de cada capa.

Las rocas sedimentaria suelen contener fósiles, que pueden ser de utilidad tanto para datar ls rocas como para determianr su origen.

Existen tres grupos principales:


Orgánicas: se forman a partir de restos de animales o vegetales. Por ejemplo, el carbón se forma a partir de capas de material vegetal comprimido.


Detríticas: están constituidas por partículas de rocas más antiguas que puedenestar situadas a cientos de kilómetros. las rocas de origen son fragmentadas debido a la lluvia, la nieve o hielo, y las partículas resultantes son arrastradas y depositadas como sedimentos en desiertos, playas o lechos de océanos, lagos y rios. Un ejemplo es la roca arenisca.


Químicas: se forman a partir de mienrales disueltos en el agua. Cuando el agua se evapora o se enfría, los minerales disueltos peuden precipitar y formar depósitos que pueden acumularse con otros sedimentos o fromar rocas por su cuenta. Las sales son un ejemplo habitual de este tipo de roca.
El proceso que convierte los sedimentos no consolidados en roca se denomina litificación. A diferencia de las rocas metamórficas, las sedimentarias se forman cerca de la superficie terrestre, bajo presiones y temperaturas relativamente bajas.
Los sedimentos más antiguos quedan enterrados bajo las nuevas capas y se van endureciendo gradualmente por la compactación-compresión que sufren esos sedimentos para formar rocas- y cementación. A medida que se van amontonando las capas de sedimentos, als más inferiores van quedando aplastadas por el peso de las superiores.
El grado de compresión que pueden soportar depende del tipo de sedimento. Los sedimentos suelen contener una gran cantidad de agua entre las partículas que se expulsan durante la compactación. Los componentes mienrales disueltos pueden cristalizar a partir de esa agua y cementar los sedimentos. Los cementos minerales más comunes son la calcita y el cuarzo.